つらい生理痛は我慢していてはダメ!ひどい痛みを緩和する7つの方法

十字屋平蔵薬局 薬剤師 富居博典

記事監修
十字屋平蔵薬局 店長・薬剤師 富居博典
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女性ならば経験する生理痛。つらいですよね。学校や会社に行けないほどの痛みが伴います。ひどい場合は、動けなくなることも。原因は、女性ホルモンの乱れなど、いくつかあります。痛みを我慢している方がほとんどですが、我慢する必要はありません。痛みは緩和することが可能です。生理痛を和らげる効果的な方法を集めました。

  1. 生理痛の症状
  2. 生理痛の原因
  3. 生理痛を和らげる方法

1.生理痛の症状

生理痛の症状には、個人差があります。重い症状の人がいれば、軽くて済む人も。共通しているのは、腹痛、腰痛、頭痛などの身体的な痛みを伴うことでしょう。

痛み方も人によって違います。締め付けるような痛みがずっと続く人は大変です。痛みは生理直前から始まることが多く、1日目は最もきつく、2日ほどで治まることがほとんど。でも、3日以降も違和感は残る方もいるようです。

痛みだけでなく、倦怠感やだるさなど漠然とした全身の症状、そしてイライラ、無気力、憂うつ、怒りっぽいなど精神的な症状もあります。さらに吐き気、胃痛、食欲不振、下痢、めまいなども。生理は、女性であることを実感するときでもあるのですが、できたらあの痛み、避けたいですよね。

2.生理痛の原因

生理痛には女性ホルモンのバランスや分泌が関係しているといわれます。ただ、それ以外にもいろんな原因があるようです。生理は病気ではありませんが、病気が原因で引き起こされる痛みも。痛みがひどいときには、病院で診察を受けることをおすすめします。

2-1.生理前症候群

生理の1~2週間前になると、微熱や乳房の痛み、下半身のむくみ、精神不安定などの症状が出る場合があります。生理前症候群(PMS)と呼ばれる症状です。女性ホルモンの1つである黄体ホルモンの分泌が原因といわれています。

2-2.ホルモンの過剰分泌

生理中に分泌されるホルモンの1種に、プロスタグランジンというのがあります。子宮を収縮させ、子宮内膜がはがれるときに、経血をスムーズに体外に出すのが主な役割です。ところが、この物質が過剰に分泌されると、子宮の収縮が過剰になり、キリキリとして痛みます。陣痛と同じような痛みです。

さらに、プロスタグランジンは、痛みを強める作用や血管を収縮する作用も。このため、頭痛、肩こり、腰痛、胃腸の痛み、吐き気などの原因にもなります。一般的には生理の初期に起こる症状です。

生理痛に関係しているといわれるホルモンのバランスが気になる方は、チェックしてみてはいかがでしょうか。「ホルモンバランスの乱れチェック」で検索すると、自分で確認できます。

2-3.子宮口が狭い

若い女性の中には、子宮が十分に発達していない方がいます。そのため、経血の出口である子宮口の周辺も、硬くて狭くなることに。すると、プロスタグランジンが過剰に分泌され痛みを伴います。子宮が成熟すると、この痛みは和らぐはずです。

2-4.冷えによる血行不良

冷房による冷えや長時間、同じ姿勢で仕事すると、全身の血行が悪くなります。すると、腹痛や腰痛がひどくなることに。体質的なものもあるといわれ、生理期後半まで続くことがあるようです。

2-5.緊張とストレス

過度な緊張とストレスが生理痛を増幅させることがあります。ホルモンや自律神経のバランスが崩れてしまうためです。全身の血管を収縮させるため、喫煙も血行不良による生理痛の原因になります。

2-6.ひどい場合は病気の可能性も

日常生活に支障が出るような状態を、月経困難症といいます。生理痛がひどい場合は、病気が原因となって痛みが強くなっていることを疑ってください。

原因として考えられるのは、子宮内膜症や子宮筋腫などです。痛みが生理痛に似ていて、病気の発症や進行も自分ではなかなかわかりません。痛みがひどい場合は、我慢せずに婦人科を受診してください。

3.生理痛を和らげる方法

生理痛を和らげるには、日常生活の中で対処する方法と病院など専門機関に委ねる方法があります。まず、日常生活の中でできることから始めましょう。ここで紹介するのは、一般的にいわれている対処法です。個人差があるので、ご自分に合った方法を選んでください。きっと、見つかるはずです。

3-1.プロスタグランジンの働きを緩和する

生理痛の原因であるプロスタグランジンの過剰分泌を抑制すると、痛みを緩和してくれます。抑制する成分が含まれているのは、月見草、カシス、ポラージ草など。サプリメントなどで摂取してください。

3-2.ヒアルロン酸は改善に効果あり?

健康食品・サプリメントなどに利用されているヒアルロン酸が、生理痛にも効果があるといわれています。摂取することで、生理の不順がなくなるようです。その結果、ホルモンバランスが整い、生理痛が和らぐといわれます。サプリメントで摂取してください。ただし、個人差があり、効果を疑問する声があるのも確かです。

3-3.生理痛を緩和する食品

生理痛を和らげるには、大豆製品やアーモンド、グレープフルーツ、ショウガ、青魚などを食べるといいといわれます。また、カルシウムで痛みが緩和するという報告もあるようです。
逆に、食べてはいけないとされるのが、スナック菓子、チョコレート、コーヒー、乳製品、アイスクリーム、肉類など。血液をドロドロにして、からだが冷えやすくなります。

3-4.冷えを予防しからだを温める

冷房がきいた場所では、長袖の洋服を着る。膝(ひざ)にブランケットをかけたり、ソックスをはいたりするのもいい方法です。寒いときには、カイロを腰やおなかに当てて、下半身を温めるようにしてください。

生理中で湯船につかりたくない場合は、足湯だけでも効果が期待できます。足用カイロを利用するのもいいでしょう。全身の血流がよくなります。

温かい飲み物を飲むのも効果的です。ハーブティー・ゴボウ茶・黒豆茶・ショウガ湯・ココアなどがいいといわれます。

3-5.ストレスをためない

自分なりのリラックス法を見つけてください。適度な運動をすると、より効果的です。同じ姿勢をしていると、血行が悪くなるだけでなく、ストレスも高まります。30分に1回くらいは、背伸びや屈伸運動をするといいでしょう。

3-6.ストレッチをする

ストレッチも血流をよくする方法です。生理痛を緩和してくれます。無理せずにできる範囲でやってみましょう。

効果的なストレッチには、骨盤回しストレッチなどがあります。ネットなどで手順が紹介しているので、参考にしてからだを動かしてみましょう。

3-7.ツボを押す

ツボを押すのは、生理痛の緩和に即効性があるといわれる対処法です。痛みがなくても継続することで、体質を強くして生理痛を緩和してくれます。

生理痛に効果的なツボとして知られるのは、三陰交(さんいんこう)、血海(けっかい)、気海(きかい)、関元(かんげん)、足三里(あしさんり)、合谷(ごうこく)、腎愈(じんゆ)など。

ツボの場所や押し方はネットなどで公開されています。ですから、自分でもできますが、できたらプロに依頼した方がいいでしょう。

3-8.痛みが取れないときは?

どうしても痛みが治まらないという人は、我慢せずに薬を服用してください。

  • 鎮痛剤:プロスタグランジンの作用を抑える働きがある鎮痛剤を服用するといいでしょう。強い痛みをやわらげてくれます。
  • 低用量エストロゲン・プロゲスチン配合薬:主な女性ホルモンである卵胞ホルモン(エストロゲン)と黄体ホルモン(プロゲステロン)が含まれる薬です。排卵が一時停止し、生理痛を緩和してくれます。
  • 漢方薬:体質を改善することで、血行をよくして痛みを緩和する効果があります。漢方薬は、からだへの負担が小さいのが利点です。ただし、効果には個人差があるといわれます。自分に合ったものを服用することが大切です。

まとめ

女性ならではの生理痛。つらい痛みを和らげる方法を紹介しました。ある調査によると、生理痛がない人はわずか11.8%だったそうです。痛みに個人差はあっても、約90%の女性は生理痛を経験していることになります。なのに、対処法は「何もせずに我慢する」と「横になって休む」が大勢を占めました。

生理痛に悩む人の中には、日常生活に支障があるほど重い症状の人もいます。我慢する必要はありません。緩和することは可能です。紹介した方法を参考にして、痛みを和らげてください。また、バランスのよい食生活や十分な睡眠など、規則正しい生活を送ることも大切です。
もし、痛みが和らがない場合は、病気が隠れている可能性もあります。早めに医師に相談し、原因を調べましょう。

十字屋平蔵薬局 店主 富居 博典

監修者

富居 博典
十字屋平蔵薬局 店主

所属研究会・勉強会
東洋漢方研究会/伝統漢方研究会緑健会日本中医薬研究会

東京薬科大学卒業後、総合病院・調剤薬局での実務経験を経て、漢方専門薬局『十字屋平蔵薬局』を開業。

漢方薬だけでなく病気や症状・治療薬・医療全般についても精通しており、一人一人の治療経過や薬歴を踏まえた提案・養生指導が好評を得ている。地域情報誌にて健康コラム『平蔵の漢方相談』を連載。15年以上続く長寿コーナーとなっており、長きにわたって地元の人々に親しまれている。


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